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El cacao, el alimento de los dioses para los aztecas y los mayas

El primer cargamento de cacao llegó a Europa en 1524

El cacao proviene del árbol del cacao, originario de los selvas tropicales del centro y sur de América.

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Quetzalcóatl (Wikimedia)

Un alimento muy valioso

La palabra cacao proviene del náhuatl «cacahuatl». Según la mitología mesoamericana, el dios Quetzalcóatl se hizo hombre, bajó del paraíso y les trajo un regalo, una planta que había robado a los dioses y que estos guardaban en secreto; una vez que la plantó y recibió el agua de la lluvia, dio sus frutos, entonces Quetzalcóatl mandó recoger las vainas, hizo tostar las semillas y enseñó a los humanos a molerlo y a batirlo con agua en jícaras, obteniendo así la bebida del cacao, que al principio sólo tomaban los sacerdotes y los nobles. Por esto, para los aztecas y para también los mayas, era el alimento de los dioses, ya que consideraban que proporcionaba sabiduría y que curaba las enfermedades.

Sus semillas eran tan valiosas que se usaban como moneda de cambio y la bebida que preparaban con ellas estaba reservada para el consumo de las clases altas. Los mayas usaban el cacao como medicina y estimulante.

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Tableta de cacao puro ecológico (Ecospain)

El consumo del cacao

La forma de preparación de la bebida del cacao era variada y se le añadía para proporcionarles más sabor: chile, miel, frutas, maíz, flores, vainilla, etc.

En uno de los viajes de Cristobal Colón al continente americano, concretamente en el cuarto, y que se produjo en 1502, él y los miembros de su expedición recibieron una ofrenda del líder indígena de la isla de Guanaja, que entre los regalos recibidos, se encontraban unas semillas oscuras que ellos desconocían y no habían visto nunca.

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Encuentro entre Moctezuma y Hernán Cortés (Wikimedia)

La llegada del cacao a Europa

El primer cargamento de cacao llegó a Europa en 1524, fue enviado por Hernán Cortés al haber recibido previamente la bebida del cacao por parte de Moctezuma, el emperador azteca. Ya en Castilla, los saborizantes que se usaban en América se sustituyeron por miel, azúcar y leche.

Existen tres variedades de cacao: Criollo, Trinitario y Forastero.

Fuentes:

Salvador Mateos Higuera (1993). Enciclopedia Gráfica del México Antiguo, Secretaría de Hacienda y Crédito Público

Manuel Lucena (1992). Así vivían los aztecas

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.
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