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Joseph Bell, el hombre que inspiró a Arthur Conan Doyle para crear a Sherlock Holmes

Arthur Conan Doyle es considerado el primer maestro de la edad clásica de la narrativa policial

La experiencia de Arthur Conan Doyle en el campo de la medicina tuvo mucho que ver con la posterior aparición de Sherlock Holmes en el mundo literario.

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Arthur Ignatius Conan Doyle, por Arnold Genthe

Arthur Conan Doyle y la medicina

A Arthur Ignatius Conan Doyle se le conoce por su carrera literaria pero también destacó en el campo de la medicina. En 1876 había comenzado la carrera y mientras estudiaba escribía historias cortas. En la Universidad de Edimburgo conoció al médico forense Joseph Bell, un hombre delgado, de cabello negro, rostro afilado y nariz poderosa. Bell era muy habilidoso como cirujano, pero sus mayores logros los alcanzaba al diagnosticar, tenía una virtud especial para esto, solo necesitaba observar a un enfermo para deducir a qué se podía deber su estado u otros aspectos de esa persona.

Conan Doyle fue uno de sus alumnos, y Bell, al existir una simpatía mutua, lo escogió para que le ayudara a atender a pacientes externos. El alumno tomaba nota sobre los casos de los pacientes y luego los hacía pasar de uno en uno a una sala donde Bell los examinaba. Sus alumnos, entre los que se encontraba Conan Doyle, se quedaban maravillados ante las dotes deductivas de este.

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Joseph Bell, por A. Swan Watson

Como muestra del poder deductivo de Bell, existe una historia transmitida por un testigo ocular. Un hombre entra en una habitación y se encuentra con un personaje que le resulta absolutamente desconocido. Este lo mira y a continuación comenta:

—Vaya, vaya, así que ha estado usted en el ejército.

—Sí, señor.

—Y se ha licenciado hace poco…

—Ciertamente, señor.

—Regimiento de las Highlands.

—Efectivamente, señor.

—Suboficial…

—Sí, señor.

—Destacado en Barbados…

—Ciertamente, señor.

—Ya ven, señores —dice entonces el desconocido dirigiéndose a sus acompañantes—. Este hombre es educado aunque no se haya quitado el sombrero. En el ejército no se lo quitan… y se le habrían pegado los modales de la sociedad civil de llevar más tiempo licenciado. Tiene un aire autoritario y no cabe duda de que su acento es escocés. Por lo que se refiere a Barbados… padece elefantiasis, una dolencia que es propia de las Antillas pero no de las islas Británicas

En 1882, ya una vez terminada su carrera y alejado de su maestro, un antiguo compañero de clase, George Turnavine Budd, le ofreció trabajar con él en la ciudad inglesa de Plymouth, pero la cosa no salió bien y decidió ir por su cuenta en la ciudad de Portsmouth. Allí, cuando no tenía pacientes escribía historias de aquella época salió de su pluma The Mystery of Cloomber, Narrative of John Smith, The Captain of the Pole-Star y J. Habakuk Jephson’s Statement.

Vida, muerte y resurrección de Sherlock Holmes

Después de su periplo en Plymouth se mudó a Londres, donde ejerció como oftalmólogo, pero como no tuvo mucho éxito, de nuevo tenía tiempo para escribir. Así, con tanto tiempo libre, se le ocurrió crear un personaje parecido al investigador Auguste Dupine de Edgar Allan Poe. Su personaje iba a ser como su antiguo profesor, de enormes capacidades deductivas, así que Josep Bell se convirtió en modelo directo de su nueva creación.

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Sherlock Holmes en la revista “The Strand Magazine”, diciembre de 1891

La personalidad del personaje ya tenía unas habilidades atribuidas, ahora había que ponerle un nombre. Conan Doyle pensó en llamarlo Sherringford Holmes, pero terminó poniéndole el nombre Sherlock. Al igual que su profesor tuvo un asistente —él mismo—, quiso proporcionarle a Sherlock Holmes un ayudante que dejase constancia de sus logros, así nació —literariamente hablando—, el Dr.Watson.

En 1893, Conan Doyle «mató» a Holmes en la historia titulada El problema final —recogido en la colección Memorias de Sherlock Holmes—. Debido a la presión del público, y tras resistirse diez años a ceder, resucitó al aclamado detective.

arthur conan doyle sherlock holmes Collier's Weekly
Sherlock Holmes, por Frederick Dorr Steele. Portada de la revista “Collier’s Weekly” del 26 de septiembre de 1903

Arthur Conan Doyle y Sherlock Holmes

De los escritos de Conan Doyle, Sherlock Holmes aparece en unas colecciones de historias tituladas Las aventuras de Sherlock Holmes (1892), Memorias de Sherlock Holmes (1894), El regreso de Sherlock Holmes (1903), Su última reverencia (1917) y El archivo de Sherlock Holmes (1927). El detective también es protagonista de cuatro novelasEstudio en escarlata (1887), El signo de los cuatro (1890), El perro de los Baskerville (1901-1902) y El valle del terror (1914-1916).

Sobre las aventuras de este sagaz detective, se han realizado una gran cantidad de series de televisión y películas, entre las que destaco Sherlock Holmes (2009) y Sherlock Holmes: juego de sombras (2011), ambas protagonizadas por Robert Downey Jr. y Jude Law, el primero dándole vida a Sherlock Holmes y el segundo al doctor Watson.

arthur conan doyle sherlock holmes Baker Street
Museo de Sherlock Holmes en el 221B de Baker Street, Londres (Anders Thirsgaard Rasmussen)

Fuentes:

Alvin Rodin (1982). Dr.Joe Bell: Model for Sherlock Holmes

Jon Lellenberg, Daniel Stashower y Charles Foley (2009). Arthur Conan Doyle: A Life in Letters

César Vidal (2002). Enigmas históricos al descubierto

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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