La independencia norteamericana nos costó 33 barcos, 9.000 tripulantes y 1.200 cañones

La frase que da nombre al título la escribió el actual Comandante Naval de Tenerife D. Luis Marcial García Rebollo en un artículo publicado hace muy poquito, dedicado a la figura de Antonio de Ulloa.

Me pareció curioso ver en cifras lo que sacrificó al Armada española para poder interceptar y anular a la máquina de guerra más poderosa de la época: la Royan Navy. Era una pieza clave para el Imperio Británico y quedó desbarajustada por nuestra flota, una grandísima ayuda orquestada por los almirantes Juan de Lángara (especialmente por la zona de las Azores) o Luís de Córdova que combatió bajo el mando del francés conde D’Orvilliers barriendo -literalmente- el Canal de Mancha de ingleses.

Estas maniobras fueron un factor de vital importancia para garantizar la independencia de las colonias Norteamericanas.

Luis de Córdova y Córdova

Sólo Luis de Córdova apresó unos 55 buques británicos con destino a las 13 colonias, cuyo valor económico se cree superaba los 4 millones de libras de la época, algo que arruinaría la economía londinense con toda seguridad, Exchange Alley caería en picado.

Además, en el artículo, adjuntaba un cuadro con las unidades que se perdieron, que es lo que vamos a compartir con vosotros. Un listado que hace unos años compartió también Josá María Lancho para ABC pero con menos detalle. Las cifras son un tanto extrañas pero nos sirven para hacernos una idea:

BUQUES ESPAÑOLES PERDIDOS POR LA INDEPENDENCIA DE ESTADOS UNIDOS

Año 1779:

  • Navío El Poderoso 64 cañones (500 hombres)
  • Fragata Santa Mónica 32 cañones (232 hombres)
  • Fragata Santa Margarita 32 cañones (232 hombres)

Año 1780:

  • Fragata Santa Marta 38 cañones (232 hombres)
  • Navío San José 70 cañones (539 hombres)
  • Navío El Fénix 80 cañones (539 hombres)
  • Navío Monarca de 70 cañones (539 hombres)
  • Navío El Diligente de 70 cañones (539 hombres)
  • Navío Princesa de 70 cañones (539 hombres)
  • Navío Guipúzcoa 70 cañones (539 hombres)
  • Navío Santo Domingo 70 cañones (539 hombres)
  • Navío San Julian 70 cañones (539 hombres)
  • Navío San Carlos 50 cañones (480 hombres)
  • Bergantín San Juan Bautista de 12 cañones (75 hombres)
Batalla del Cabo San Vicente, 16 de septiembre de 1780 por Francis Holman

Año 1781:

  • Fragata Leocadia 34 cañones (232 hombres)
  • Fragata Santa Catalina 32 cañones (232 hombres)
  • Fragata La Graña 26 cañones (232 hombres)
  • Fragata Tallapiedra 21 cañones (232 hombres)
  • Fragata Paula Primera 21 cañones (232 hombres)
  • Fragata Pastora 21 cañones (232 hombres)
  • Fragata San Cristóbal 17 cañones (175 hombres)
  • Bergantín Príncipe Carlos 17 cañones (175 hombres)
  • Bergantín San Juan 9 cañones (75 hombres)
  • Bergantín Paula Segunda 9 cañones (75 hombres)
  • Bergantín Santa Ana 9 cañones (75 hombres)
  • Bergantín Dolores 7 cañones (75 hombres)
La explosión del Pastora, acuarela de autor desconocido. Durante el Sitio de Gibraltar (1779-1783)

Año 1782:

  • Navío San Miguel 74 cañones (539 hombres)
  • Fragata Perpetua 34 cañones (232 hombres)
  • Fragata Santa Catalina 30 cañones (232 hombres)
  • Brulote Begoña (sin datos)
  • Balandra Natalia 12 cañones (75 hombres)

Año 1783:

  • Navío El Dragón 60 cañones (500 hombres)
  • Fragata Las dos Catalinas 34 cañones (232 hombres)

Está claro que sin la intervención española, las miles de vidas de españoles sacrificadas, la nación que hubiera surgido de la independencia norteamericana habría sido muy diferente. No se si mejor o peor…

Por lo demás, siempre que se habla del tema del apoyo español a Norteamérica, se tiene en cuenta la traición con la que nos devolvieron ese favor declarándonos la guerra poco años después de su independencia y ocupando e invadiendo provincias españolas de ultramar. A colación de esto os pongo una frase que en 1863 escribió, el entonces ministro de marina D. Jorge P. Lasso de la Vega:

La Guerra de la Independencia Americana fue una guerra en que imprudentemente nos precipitó un sentimiento más caballeresco y novelero, que útil y prudente en política.

Navío Santísima Trinidad, buque insignia de la escuadra española responsable del apresamiento de 52 buques británicos el 9 de agosto de 1780

Fuentes:

Miguel Ángel Ferreiro

Militar de carrera, Historiador del Arte (UNED) e investigador. Entre África y Europa, como el Mediterráneo.

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2 thoughts on “La independencia norteamericana nos costó 33 barcos, 9.000 tripulantes y 1.200 cañones”

  1. “La Guerra de la Independencia Americana fue una guerra en que imprudentemente nos precipitó un sentimiento más caballeresco y novelero, que útil y prudente en política.”

    No estoy de acuerdo con esa frase. Creo que España entró en esa guerra pensando en sacar provecho de la debilidad británica (cosa que se consiguió, por cierto).

    1. Por supuesto. A lo que se refiere la frase (acuñada post era Monroe) es lo que supuso para España esa independencia sin tener en cuenta que en Norteamérica quedaban, al fin y al cabo, ingleses.
      Es una cita de 1863

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